Tagihan Kasino Atlantic City Naik Dalam Asap?

Tagihan yang tak terhitung jumlahnya bergerak di Trenton bulan ini di bawah sesi “bebek lumpuh” yang khas dari Legislatif New Jersey ketika kelompok anggota parlemen baru bersiap-siap untuk bersidang pada bulan Januari.

Tapi satu RUU, S1878, yang akan menghilangkan pengecualian industri kasino Atlantic City dari larangan merokok di dalam ruangan, belum diajukan oleh Presiden Senat negara bagian Stephen Sweeney, Demokrat yang kuat dan presiden Senat terlama dalam sejarah negara bagian.

Sweeney kehilangan kursinya dengan cara yang mengejutkan bulan lalu karena seorang pengemudi truk yang kurang dikenal, dan dia telah menyatakan keberatannya untuk mengakhiri larangan tersebut. Sekarang apa yang membuat para pendukung larangan merokok gusar adalah kenyataan bahwa minggu lalu, Kantor Layanan Legislatif negara bagian non-partisan memposting analisisnya tentang dampak tagihan keringanan pajak kasino yang disetujui komite Senat negara bagian pada hari Senin akan berdampak pada pajak negara bagian. koleksi.

“Kami berharap RUU itu akan mengurangi [payment-in-lieu-of-taxes, or PILOT] pembayaran sebesar $55 juta dalam [calendar year] 2022, dan mungkin antara $30 juta dan $65 juta di tahun-tahun berikutnya hingga 2026,” tulis kantor tersebut. “Meskipun RUU tersebut mengharuskan pemilik properti permainan kasino untuk melakukan pembayaran ke kota sebesar $5 juta per tahun pada tahun kalender 2024 hingga 2026, kecil kemungkinan pembayaran ini akan sepenuhnya mengimbangi kerugian pendapatan kota akibat penerapan formula PILOT baru. .”

Penerimaan pajak menjadi masalah atau tidak?

Pendukung larangan merokok memasangkan pengumuman itu dengan pernyataan pada bulan Juni dari Asosiasi Kasino New Jersey yang berbunyi, “Kasino Kota Atlantik melayani beragam tamu yang beragam dan dinamis, termasuk perokok dan non-perokok. Melarang merokok secara permanen akan memiliki implikasi keuangan jangka panjang bagi industri dan kawasan. Benar-benar bebas rokok akan menempatkan kasino Atlantic City pada kerugian kompetitif dengan kasino terdekat lainnya yang mengizinkan merokok. Larangan merokok akan memiliki efek buruk yang signifikan di Atlantic City, mengakibatkan penurunan pelanggan yang akan menyebabkan kehilangan pekerjaan, dan pada akhirnya penurunan pendapatan pajak.

Orang Amerika untuk Hak Non-Perokok kemudian menawarkan pendapatnya sendiri tentang masalah ini, menulis, “Ketika mereka mendorong undang-undang yang akan melindungi pendapatan game online dan taruhan olahraga dari formula PILOT dan memotong pajak untuk banyak dari sembilan kasino di kota, kekhawatiran tentang penerimaan pajak bagi daerah tiba-tiba sirna.

“Terlepas dari apa yang terjadi dengan RUU PILOT, inilah saatnya untuk berhenti menganggap serius kekhawatiran kasino Atlantic City bahwa pemerintah daerah akan kehilangan pendapatan pajak jika anggota parlemen akhirnya menutup celah merokok kasino. Plus, kami telah melihat argumen ini berulang kali dibantah, yang terbaru ketika Atlantic City mengalami pendapatan 11% lebih tinggi saat beroperasi bebas asap rokok pada kuartal pertama tahun 2021 jika dibandingkan dengan jangka waktu yang sama pada tahun 2019.”

Asal usul pembatasan merokok di NJ

Undang-Undang Udara Bebas Asap New Jersey 2007 menghapuskan merokok di dalam ruangan untuk hampir semua perusahaan di seluruh negara bagian, tetapi memberikan pengecualian untuk kasino Atlantic City. Selanjutnya, Atlantic City mengeluarkan peraturan yang membatasi merokok kasino tidak lebih dari 25% dari lantai permainan.

RUU yang tertunda untuk menghilangkan pengecualian tersebut disponsori oleh Senat Demokrat Loretta Weinberg (seorang “bebek lumpuh” sendiri), Shirley Turner, Joseph Vitale, Teresa Ruiz, dan Patrick Diegnan, serta Vince Polistina dari Partai Republik Atlantic County.

“Saya senang mendapat dukungan dari rekan-rekan saya dalam memperluas larangan merokok ke kasino dan memperbaiki kelalaian ini yang meningkatkan risiko kesehatan bagi pekerja dan pelanggan kasino,” tulis Turner dalam sebuah pernyataan pada bulan Juni. “Ketika legislatif mengesahkan Undang-Undang Udara Bebas Asap, itu adalah langkah untuk memastikan bahwa semua warga New Jersey memiliki akses ke tempat kerja yang aman, sehat, dan bebas asap rokok. Kami tahu bahwa paparan asap rokok menimbulkan risiko kesehatan yang serius, dan sudah saatnya pekerja kasino dan pelanggan yang tidak merokok memiliki perlindungan yang sama dari bahaya ini seperti yang dinikmati oleh pekerja dalam ruangan dan pelanggan di negara bagian tersebut.”

Kelompok advokasi Smoke Free Atlantic City menulis musim semi ini bahwa “tren menuju bebas rokok — 23 negara bagian, lebih dari 160 properti permainan suku dan hampir 1.100 kasino nasional tidak mengizinkan merokok di dalam ruangan — terus mendapatkan momentum. New Jersey berisiko tertinggal di belakang tren jika kasino kembali ke dunia pra-pandemi dan mengizinkan merokok di dalam ruangan. Sudah waktunya untuk mengakui dukungan luar biasa untuk kasino bebas rokok dan bahwa pelanggan sekarang memiliki harapan akan kesehatan dan keselamatan ketika mereka mengunjungi tempat umum.”

Kasino sudah memadamkan asap?

Asosiasi kasino telah menjawab bahwa langkah-langkah untuk melindungi kesehatan pekerja kasino dan pelanggan sudah diterapkan.

“Kami memahami bahwa kualitas udara sangat penting bagi kesehatan dan keselamatan karyawan dan tamu kami yang berharga, itulah sebabnya kami telah berinvestasi dalam sistem penyaringan udara canggih yang mensirkulasikan udara segar,” kata pejabat asosiasi. “Dengan dimulainya pandemi, para ahli independen meninjau sistem penyaringan udara kami, memastikan keefektifannya dalam pertukaran volume udara yang besar dan menjaga kualitas udara tetap segar dan bersih.”

Lebih dari selusin komite Senat dan Majelis negara bagian dijadwalkan bertemu pada hari Kamis, dan para pendukung larangan merokok siap menyambut mereka. Reli pukul 09:30 telah dijadwalkan oleh kelompok Efek Karyawan Kasino Melawan Merokok (Berbahaya) di War Memorial di Trenton.

“Mengapa Gubernur Murphy dan para pemimpin legislatif mencoba untuk secara diam-diam menjalankan RUU yang memberikan keringanan pajak kepada kasino sambil meninggalkan kami? Kami tidak bisa terus menghirup asap rokok selama delapan jam sehari di tempat kerja kami,” tulis CEASE dalam sebuah pernyataan. “Ada RUU yang Gubernur Murphy katakan dia mendukung siap untuk maju di Trenton. Dia dan legislatif perlu meluruskan dan memperlakukan prioritas mereka [the bill] dengan urgensi yang sama seperti RUU PILOT. Mari kita tutup celah kasino untuk selamanya, sehingga kita tidak harus memilih antara kesehatan dan gaji.”

Dua kasino Pennsylvania timur, Parx dan Mount Airy Casino Resort, telah memilih untuk melanjutkan larangan merokok di era COVID, sementara kota Philadelphia telah memberlakukan pembatasan yang sama pada Rivers and Live! kasino di tempat itu.

Gambar: Shutterstock