RUU Pelanggaran Pajak Kota Atlantik: Penting Untuk Kelangsungan Hidup Industri Atau Rejeki Tak Terduga yang Tidak Dibutuhkan?

Efek bencana dari penutupan empat kasino Atlantic City pada tahun 2014 dan satu lagi pada tahun 2016 tetap segar di benak anggota parlemen negara bagian. Tapi begitu juga kepekaan tentang potensi yang dipersepsikan oleh pemilih seperti di kantong perusahaan raksasa.

Jadi ketika Presiden Senat negara bagian Stephen Sweeney dan Don Guardian dari Partai Republik – mantan walikota di kota – mengambil sudut pandang yang berlawanan tentang proposal keringanan pajak untuk industri kasino kota selama dengar pendapat Komite Anggaran dan Alokasi Senat, beberapa anggota menemukan sendiri berjuang untuk memilih sisi.

“Kami mempertaruhkan empat kasino untuk ditutup,” kata Sweeney dengan blak-blakan kepada komite tentang bahaya tidak meloloskan revisi rencana pembayaran pengganti pajak (PILOT) yang berusia lima tahun. “Saya tidak ingin itu terjadi. Saya tidak ingin memiliki situasi di mana, ‘Saya katakan bahwa tempat itu akan ditutup, dan itu ditutup.’ Saya tidak ingin mengatakan bahwa saya benar.”

RUU tersebut akan menetapkan pembayaran PILOT tahunan untuk industri sebesar $110 juta — atau $55 juta lebih rendah dari yang diproyeksikan untuk tahun 2022. Tetapi para eksekutif kasino mengeluh bahwa perkiraan tersebut didasarkan pada semua pendapatan kotor game dari kasino online yang sedang booming dan taruhan olahraga seluler. industri, ketika bagian terbesar dari uang itu sebenarnya disimpan oleh operator yang menjalankan situs.

Penjaga kota … dan kabupaten?

Namun Guardian, yang menjadi walikota lima tahun lalu dan bulan lalu memenangkan pemilihan untuk kursi Majelis negara bagian, mengatakan versi asli dari RUU tersebut menetapkan pembayaran PILOT tahunan sebesar $120 juta.

“Sebelum tagihan naik untuk pemungutan suara, industri game memutuskan untuk berjudi,” kenang Guardian, pada saat ada diskusi untuk membawa kasino ke North Jersey, sebelum taruhan olahraga legal, dan sebelum ledakan eksponensial pendapatan kasino online. .

Dengan demikian RUU tersebut diubah sehingga jika kasino mengalami masa sulit seperti yang ditakuti, kewajiban keuangan akan berkurang. Sebaliknya, pendapatan telah meningkat ke rekor tertinggi, menurut perhitungan Divisi Penegakan Permainan negara bagian.

“Sekarang kita tahu itu adalah taruhan yang buruk [for casino operators], tapi kita tidak harus membayar untuk taruhan buruk itu,” kata Guardian, mengacu pada kenaikan biaya PILOT.

Guardian mengatakan bahwa dia menentang RUU tersebut karena “pembayar pajak daerah harus membayar lebih sehingga industri kasino mendapat keringanan pajak. Saya meminta keadilan. Dengan kasino membayar lebih sedikit, semua orang harus membayar lebih. Ada terlalu banyak yang tidak diketahui, dan apa yang diketahui tidak baik.”

Menanggapi klaim penutupan kasino Sweeney, Guardian berkata, “Saya setuju bahwa satu properti tidak mengikuti properti lainnya, tetapi yang lain telah berubah secara drastis.”

Legislator di pagar

Partai Republik Declan O’Scanlon dan Steven Oroho masing-masing mengatakan mereka datang ke sidang untuk memberikan suara menentang RUU tersebut, tetapi masing-masing mengumumkan akan abstain setelah mendengar komentar Sweeney tentang kemungkinan penutupan. Rekan Michael Testa juga abstain setelah mengajukan serangkaian pertanyaan kepada Guardian, dan Samuel Thompson dari Partai Republik menolak RUU tersebut.

Troy Singleton, seorang Demokrat, mengatakan dia kecewa karena “tidak ada seorang pun dari” [casino] industri menganggapnya cukup penting untuk datang dan menjawab pertanyaan dasar. Saya tidak suka sikap tidak hormat yang ditunjukkan banyak dari kita. Saya tidak suka bagaimana ini keluar. ”

Singleton akhirnya memilih “ya, dengan reservasi serius,” menggemakan komentar yang dia buat tiga minggu lalu ketika RUU tentang topik yang sama dibahas di Komite Komunitas dan Urusan Perkotaan Senat yang dia pimpin.

Ketua Komite Paul Sarlo, juga seorang Demokrat, mengatakan bahwa rincian dalam RUU tersebut telah dinegosiasikan dengan Walikota Atlantic City Marty Small Jr. dan dengan dewan kota. Sarlo tidak sependapat bahwa revisi yang rumit akan mengakibatkan kerugian bersih penerimaan pajak negara.

Kasino mana yang mungkin dalam bahaya?

Baik Sweeney maupun Guardian tidak menawarkan secara spesifik tentang kasino yang mungkin terancam punah. Sekarang ada sembilan properti setelah reinkarnasi pertengahan 2018 dari Revel sebagai Ocean Casino dan Trump Taj Mahal sebagai Hard Rock.

Dalam tiga kuartal pertama tahun 2021, laba operasi kotor berkisar dari $126,6 juta untuk Borgata hingga kerugian terendah sebesar $7,9 juta yang ditanggung oleh Bally’s. Datang di belakang Borgata dan di depan Bally, secara berurutan, adalah Tropicana, Hard Rock, Harrah’s, Ocean, Caesars, Golden Nugget, dan Resorts.

Dalam rentang yang sama tahun ini, Borgata juga memimpin dalam pendapatan game kotor sebesar $441,7 juta, sementara Bally’s juga menempati posisi terakhir dalam kategori itu dengan $105,9 juta. Bally’s, yang berada di tengah-tengah peningkatan tiga tahun, $ 100 juta, diikuti di GGR oleh Hard Rock, Ocean, Harrah’s, Tropicana, Caesars, Resorts, dan Golden Nugget.

RUU keselamatan juga lolos di komite

Tagihan lain yang diperkenalkan pada hari Senin akan menambahkan biaya tambahan $3 per kamar setiap hari ke kamar hotel Atlantic City, dengan uang mendanai polisi kota dan departemen pemadam kebakaran. RUU tersebut diperkirakan akan mengumpulkan $25 juta selama dua tahun sebelum berakhir.

Seorang warga bertanya mengapa dana itu masuk ke dua departemen itu daripada program publik lainnya.

“Kami pikir kami membutuhkan Atlantic City agar lebih aman, dan saya pikir orang lebih suka melihat lebih banyak polisi daripada lebih sedikit polisi,” jawab Sweeney sebelum penduduk itu menjawab, “Itu tergantung pada siapa Anda, senator.”

RUU itu disahkan dengan suara bulat.

Foto: Shutterstock

Posting RUU Pelanggaran Pajak Kota Atlantik: Penting Untuk Kelangsungan Hidup Industri Atau Rejeki Tak Terduga yang Tidak Dibutuhkan? muncul pertama kali di NJ Online Gambling.