steeplechase horses

Pengembalian Acara Steeplechase NJ, Dengan Taruhan Di Tempat (Semacam)

Setelah pembatalan yang mengecewakan tahun lalu dari apa yang akan menjadi lari ke-100 dari balapan Far Hills Race Meeting, cuaca yang menyenangkan — dan yang lebih penting lagi, penggemar — menghiasi situs dongeng pada hari Sabtu.

Tetapi dengan COVID-19 masih belum terlihat di kaca spion, tidak berarti acara Somerset County utara “kembali normal.”

Kerumunan 28.000 turun dari perkiraan 40.000 pada 2019 dan 35.000 pada 2018, dan tidak semua fasilitas tersedia.

“Pandemi mengubah format sedikit, karena sulit untuk melakukan perencanaan acara di lingkungan saat ini,” kata operator Monmouth Park Dennis Drazin kepada NJ Online Gambling.

“Tetapi saya diberitahu bahwa secara keseluruhan ini adalah hari yang menyenangkan, dan penyelenggara senang,” kata Drazin.

Bahkan ada laporan tentang pertunangan yang berlangsung saat acara sore hari.

Taruhan mendapat pukulan tahun ini

Pertemuan pacuan kuda ke-98 dan ke-99 pada tahun 2018 dan 2019 adalah dua pertemuan pertama yang menampilkan perjudian legal di atas kuda, karena Drazin membuat kesepakatan untuk mengorbankan salah satu tanggal akhir pekan “Monmouth-at-Meadowlands” musim gugurnya untuk menawarkan taruhan di pacuan kuda .

Dengan garis calon petaruh mungkin tidak tampak seperti skenario yang ideal, tidak ada teller di situs tahun ini. Sebagai gantinya, pelanggan diinstruksikan untuk mengunduh aplikasi NJ4Bets di ponsel cerdas mereka untuk mendaftar akun — dengan 50% kecocokan untuk pendaftaran baru hingga $250 yang disetorkan ke akun itu.

Dengan banyak orang di kerumunan biasanya tidak berencana untuk bertaruh pada balapan di hari lain — dan dengan lebih banyak yang tertarik pada tailgating daripada balapan handicapping — pegangannya sedikit terpukul. Setelah total menangani $355.000 pada 2018 dan $438.000 pada 2019, total tahun ini, kata Drazin, adalah $339.000.

Drazin mengatakan dia melihat itu sebagai pertunjukan yang bagus, mengingat hanya enam balapan — bukan tujuh — diadakan, dan satu balapan hanya memiliki tiga kuda dan yang lain hanya memiliki empat.

Nilai tambah yang besar, tambahnya, adalah saluran kabel Fox Sports 2 menayangkan balapan selama tiga jam, yang pertama untuk acara yang terhormat. America’s Day at the Races, yang diproduksi oleh New York Racing Association, membuat Larry Collmus — suara dari balapan Triple Crown dan Breeders’ Cup — memanggil balapan untuk disiarkan.

“Kami sangat bersemangat untuk berbagi sensasi dan keagungan pacuan kuda dengan penonton nasional,” kata Guy Torsilieri, ketua Far Hills Race Meeting. “Meski membatalkan balapan tahun lalu mengecewakan, bisa merayakan seratus tahun kami dengan penonton nasional bahkan lebih menakjubkan daripada yang pernah kami harapkan.”

‘Ratu’ dari pacuan kuda

Adapun kartu balapan itu sendiri, seekor kuda betina berusia lima tahun bernama The Mean Queen mencetak kemenangan setengah panjang atas Snap Decision dalam balapan fitur Grand National senilai $ 150.000 pada 2 dan 5/8 mil.

The Mean Queen memiliki enam kemenangan dan satu detik dalam delapan balapan tahun ini — termasuk lima kemenangan dalam enam balapan di AS — dan menjadi pemenang wanita pertama Grand National sejak Sea Tale pada tahun 1923. Dia adalah kunci untuk Penghargaan Eclipse.

Far Hills Race Meeting adalah yang terkaya tahun ini dalam tur National Steeplechase Association, dengan total dana $400.000 untuk enam balapan.

Pembaruan peluang tetap

Drazin yang sudah dua tahun menjadi pendukung fixed-odds mengatakan, masih menunggu aturan itu difinalisasi oleh pejabat negara.

“Begitu mereka keluar, kita bisa mulai mencoba mencari tahu apa yang akan terjadi selanjutnya,” kata Drazin.

Sudah terlambat untuk Breeders’ Crown akhir pekan ini di Meadowlands Racetrack, meskipun para pemimpin ras standar di negara bagian itu telah menyatakan preferensi mereka untuk rekan-rekan ras asli mereka untuk mencobanya terlebih dahulu sebelum memutuskan apakah mereka ingin mengikutinya.

Skenario yang mungkin dapat membuat Drazin hanya menunggu hingga musim semi berikutnya dan dimulainya kembali pertemuan langsung Monmouth Park di Oceanport untuk menawarkan odds tetap pada taruhan menang/tempat/tampil yang, tidak seperti taruhan parimutuel, mengunci angka pada saat taruhan.

Tapi Drazin mengatakan dia belum siap untuk itu dulu.

Foto: Mick Atkins/Shutterstock