Larangan Merokok Kasino Atlantic City Didukung Oleh Kandidat Senat Rival

Pemilihan 2 November di New Jersey akan menghasilkan pemenang perlombaan Senat negara bagian Atlantic City yang mendukung penghentian merokok di sembilan kasino kota, terlepas dari siapa yang dipilih penduduk setempat. Fakta itu, bersama dengan dukungan Gubernur Phil Murphy untuk larangan tersebut, dapat membantu mendorong anggota parlemen dalam apa yang disebut “sesi bebek lumpuh” untuk mencari tindakan meskipun ada perlawanan dari Presiden Senat Stephen Sweeney.

Menjelang akhir debat panggilan Zoom satu jam pada Minggu malam, topik tersebut menghasilkan tanggapan tegas. Anggota Majelis Vincent Mazzeo, seorang Demokrat Majelis Kabupaten Atlantik yang mencalonkan diri sebagai Senat negara bagian, adalah yang pertama menjawab.

Moderator David Wildstein mencatat, “Ini salah kalian berdua, tetapi semakin banyak cerita yang saya baca tentang masalah ini di The Press of Atlantic City, semakin bingung saya tentang di mana semua orang berdiri. Jadi mari kita tekan tombol reset. Apakah Anda mendukung pelarangan merokok di kasino, ya atau tidak?”

“Ya,” jawab Mazzeo.

‘Bisakah Anda mengatasi ini?’ pada sentimen larangan

Kandidat Partai Republik Vince Polistina menguraikan persetujuannya, dengan mengatakan, “Kami sudah jelas tentang ini. [Mazzeo] sekarang datang terlambat ke permainan dan, Anda tahu, akhirnya ke meja. Kami sudah jelas tentang ini sejak awal. Tidak ada merokok saat pandemi sedang berlangsung sementara orang-orang mengenakan topeng di kasino. Kasino melakukannya dengan baik. Tidak ada alasan bahwa pengecualian masih ada.

“Anda tidak diperbolehkan merokok di trotoar. Anda tidak diperbolehkan merokok di pantai. Tidak ada alasan sekarang mengapa orang merokok di kasino Atlantic City. Pengecualian harus diakhiri. Saya tahu Gubernur mendukungnya, jadi semoga kita bisa kembali ke Trenton setelah pemilu ini dan kita bisa menyelesaikannya, karena itu [employees] layak mendapatkan udara bersih dan lingkungan kerja yang sehat dan aman.”

Mazzeo menjawab, “Selama [pandemic], gubernur akan mencabut larangan itu, dan kami menelepon kantor gubernur untuk memastikan bahwa itu diperpanjang lebih jauh. Dan sejauh pelarangan di trotoar dan pantai, itu adalah undang-undang saya. Dan saya setuju. Kami harus terus berusaha memastikan bahwa kami melarang merokok di kasino.”

Polistina membalas, “Itu adalah pencerahan dari lebih dari dua minggu yang lalu, karena dua minggu yang lalu [Mazzeo] ingin berbicara dengan Pennsylvania [lawmakers] dan lain-lain tentang masalah tersebut. Tidak ada alasan untuk ini sekarang — kita harus menyelesaikannya.”

“Kau tahu, kami— [Democrats] adalah partai mayoritas di New Jersey, jadi kami bisa berbicara dengan legislator lain,” kata Mazzeo. “Ini kompetitif – ada lebih banyak orang, lebih banyak pemain yang terlibat di sini. Tapi, Anda tahu, pada akhirnya, saya percaya bahwa kesehatan dan kesejahteraan orang-orang yang bekerja di kasino lebih penting.”

Kelompok anti-merokok berbesar hati

Konsensus itu tidak diragukan lagi adalah musik di telinga Cynthia Hallett, presiden dan CEO dari American for Nonsmokers’ Rights. Dia membantu mengatur perjalanan ke Las Vegas awal bulan ini sehingga tiga karyawan lama kasino Atlantic City dapat menyatakan kasus mereka kepada media yang meliput Global Gaming Expo (alias G2E).

Nicole Vitola, seorang dealer permainan meja berusia 47 tahun di Borgata dan ibu dari dua anak, berkata, “Sedikit yang saya tahu ketika saya mulai, bahwa dengan permainan kebetulan saya bermain dengan pelanggan saya, saya juga bermain dengan saya. kesehatan.”

Ribuan pekerja kasino telah berbicara sejak merokok di dalam ruangan kembali ke kasino pada akhir pekan 4 Juli, ketika kasino dibuka kembali setelah ditutup selama lebih dari dua bulan karena pandemi COVID-19.

Para kandidat berlomba-lomba untuk menggantikan Scott Brown, seorang Republikan yang telah bergabung dengan pemerintahan Gubernur Demokrat Murphy sebagai penasihat masalah Kota Atlantik dalam Divisi Layanan Pemerintah Lokal Departemen Urusan Masyarakat negara bagian. Kursi Senat negara bagian yang bersangkutan — di Distrik 2 — dianggap oleh banyak analis politik sebagai yang paling kompetitif dari 40 distrik di New Jersey. Polistina telah menuduh bahwa kemenangan baginya akan menjadi tanda bahwa Sweeney – seorang Demokrat dari daerah selatan lainnya, Gloucester – kehilangan kekuasaannya di wilayah tersebut.

Selama bertahun-tahun, Sweeney telah menentang larangan merokok di kasino Atlantic City, dengan alasan kekhawatiran bahwa itu akan mengasingkan sebagian besar penjudi yang dibutuhkan sembilan kasino untuk bertahan hidup. Asosiasi Kasino New Jersey, sebuah asosiasi perdagangan, setuju.

Pendukung larangan bersikeras bahwa kasino akan mendapatkan pelanggan baru sebanyak mereka kalah, meniadakan pengurasan pada intinya.

Sesi lumpuh-bebek dari pertengahan November hingga akhir tahun secara tradisional mengarah pada pengesahan sejumlah RUU mengenai topik yang petahana memilih untuk tidak membahas sebelum tawaran pemilihan kembali mereka. Tetapi tidak ada RUU yang akan mencapai pemungutan suara di Senat kecuali Sweeney setuju untuk mengizinkannya.

Gambar: Shutterstock